Reciclagem, o uso de plásticos de base biológica está aumentando, os australianos confusos e o futuro biodegradável

Reciclagem, o uso de plásticos de base biológica está aumentando, os australianos confusos e o futuro biodegradável
POR MICHAEL STEPHEN

Fonte: Bioplasticnews

Tradução livre
30 de junho de 2021

Michael Stephen, um especialista internacional em bioplásticos, compartilha seus pensamentos e opinião sobre questões importantes que impactam a indústria de bioplásticos. Hoje, Michael escreve sobre a reciclagem, o uso de plásticos de base biológica está aumentando, confundindo os australianos e o futuro biodegradável.

Reciclando
Quatro pontos (óbvios) sobre a reciclagem de plástico:

Você não pode reciclar plástico a menos que ele tenha sido coletado e, portanto, a reciclagem não resolve o problema do lixo plástico em ambiente aberto. Levará muitos anos até que todo o plástico seja coletado, mesmo no mundo desenvolvido.

Não faz sentido econômico ou ambiental reciclar filmes de embalagem baratos e contaminados.

Você não pode reciclar um pedaço de plástico para sempre. Você tem que adicionar polímero virgem.

O plástico reciclado que escapar da coleta poluirá o meio ambiente pelo mesmo tempo que o plástico comum (a menos que seja feito com tecnologia oxibiodegradável).

O uso de plástico de base biológica está aumentando?
De acordo com a Associação Italiana de Bioplásticos, a produção e o uso de plástico compostável de base biológica continuou a crescer desde 2020.

Por que deveria ser assim?

É porque o plástico está sendo transformado em composto e bem utilizado na agricultura? – não, porque o plástico é exigido pela EN13432 para se converter não em composto, mas em gás CO 2 . Isso contribui para a mudança climática, mas não faz nada pelo solo.

É porque esse tipo de plástico é útil no combate ao lixo plástico em ambiente aberto? – Não, porque é testado de acordo com EN13432 para biodegradar em uma instalação de compostagem industrial, não em ambiente aberto. O próprio parágrafo 1 da EN13432 diz que “não leva em consideração os resíduos de embalagens que podem acabar no meio ambiente por meios não controlados, ou seja, como lixo”. Por esse motivo, os tribunais dinamarqueses decidiram que é enganoso descrever esse tipo de plástico como “biodegradável”. O único tipo de plástico projetado especificamente para biodegradar em ambiente aberto é o plástico oxibiodegradável, testado de acordo com ASTM D6954.

É porque o plástico de base biológica é útil para coletar resíduos de alimentos e transportá-los para instalações de compostagem ou digestão anaeróbica? Não, porque a indústria e as autoridades locais não querem. Veja por exemplo, Epsom & Ewell Borough Council no Reino Unido diz aos seus cidadãos “Costumávamos pedir-lhes para usar bio-liners para encher o seu saco com resíduos de alimentos, mas as empresas de reciclagem de resíduos de alimentos descobriram que os bio-liners compostam muito mais lentamente do que a comida. Isso tornou o processo de reciclagem mais lento e muito mais caro. Eles tentaram dragar os bio-liners do lixo alimentar, mas os pegajosos bio-liners se enredaram no equipamento de dragagem. Limpá-los era muito caro. Então, eles descobriram que o uso de sacolas plásticas [comuns] era, de modo geral, mais econômico. ”

É porque o plástico de base biológica pode se biodegradar em condições anaeróbias em aterros sanitários? Não, porque ao se biodegradar nessas condições, gera metano, que é um perigoso gás de efeito estufa, ainda mais poderoso que o CO 2 .

É porque o plástico de base biológica é neutro em carbono? Não, porque isso ignoraria o componente de base fóssil do plástico de base biológica e os recursos fósseis usados ​​na produção agrícola e no processo de polimerização.

Portanto, se a Associação Italiana de Bioplásticos está certa ao afirmar que a produção e o uso de plástico “compostável” continuou a crescer na Itália desde 2020. Por que deveria ser assim? Poderia ter algo a ver com o fato de o Governo italiano ter apoiado os fabricantes italianos deste tipo de plástico, legislando a seu favor, distorcendo assim o mercado? Também poderia ter algo a ver com o lobby agressivo e as campanhas de relações públicas financiadas pela indústria de plásticos de base biológica para tentar persuadir consumidores e governos a “investir” em seus produtos sem um bom motivo? Eles agora estão tentando a mesma tática no Reino Unido e em outros lugares.

Australianos estão confusos?
A principal razão pela qual existe tanta confusão sobre o plástico biodegradável é que tantos artigos são escritos por pessoas que não entendem realmente do assunto, mas escrevem de uma forma tão confiante e persuasiva que as pessoas acreditam neles.

Notei um destes artigos em “Eco-Warrior Princess” em 19 de junho. Ele disse que “muitos plásticos rotulados como biodegradáveis ​​são, na verdade, plásticos de combustível fóssil tradicionais que são simplesmente degradáveis ​​(como todo plástico) ou mesmo“ oxi-degradáveis ​​”- onde aditivos químicos transformam o fragmento de plástico de combustível fóssil em microplásticos. Os fragmentos são geralmente tão pequenos que são invisíveis a olho nu, mas ainda existem em nossos aterros, cursos de água e solos. ”

É bem sabido que os plásticos tradicionais (ou seja, plásticos oxi-degradáveis) se fragmentam em microplásticos invisíveis a olho nu, que podem não se tornar biodegradáveis ​​por muitas décadas. É por isso que o plástico oxibiodegradável (diferentemente do oxidegradável) foi inventado, de modo que se tornará biodegradável muito mais rapidamente e será removido do ambiente por processos biológicos, sem deixar microplásticos ou resíduos tóxicos para trás.

Os plásticos oxibiodegradáveis ​​foram estudados pela European Chemicals Agency (ECHA) em 2018 ,e após dez meses de estudo, e tendo reunido um grande corpo de evidências, não estava convencida de que eles criaram microplásticos. Relatórios científicos publicados nos últimos 40 anos mostram que os plásticos oxibiodegradáveis ​​são biodegradáveis ​​em ambiente aberto, e um relatório muito confiável publicado em março de 2021 ( Dégradation biotique et abiotique et toxicité des plastiques oxodégradables en milieu marin ) confirma a biodegradação no ambiente marinho . Este relatório foi o resultado de cinco anos de trabalho de uma equipe interdisciplinar de cientistas patrocinada pelo governo francês e conhecida como projeto Oxomar. Um plástico biodegradável útil não é, portanto, uma “quimera”; ele está disponível aqui e agora e a um custo muito baixo.

Os australianos estariam certos em eliminar gradualmente os plásticos “fragmentáveis” (ou seja, convencionais), mas a menos que estejam felizes com o fato de que o lixo plástico remanescente deve permanecer ou flutuar por décadas como um problema para as gerações futuras, eles fariam bem em estudar o assunto cuidadosamente e fazer todo o seu plástico de curta duração com tecnologia oxibiodegradável. Já existem normas para a regulamentação desse tipo de plástico, sendo que a mais conhecida é a ASTM D6954, que deverá ser adotada na Austrália.

Um ponto em que concordo com a “Princesa Eco-Warrior” é sua visão de que “alguns plásticos biodegradáveis ​​são feitos de materiais à base de plantas, mas muitas vezes não se sabe em que tipo de ambiente eles se degradam e quanto tempo isso levaria . Esses itens podem acabar existindo por décadas, senão séculos, em aterros sanitários, lixo ou oceano, pois muitos plásticos à base de plantas realmente não se decompõem mais rápido do que os plásticos tradicionais. ”

Futuro biodegradável?
Tenho notado alguns anúncios de uma empresa chamada “Futuro biodegradável”, que começou a vender “aditivos orgânicos que ajudam a biodegradar os produtos de plástico”.

Perguntei a um dos cientistas da OPA o que ele achava de suas afirmações. Seus comentários estão entre colchetes:

“Os microorganismos são naturalmente atraídos pelo carbono” [não, não são], “- um composto que o plástico contém” [o carbono não é um composto]. “No entanto, as cepas de carbono” [o carbono não tem cepas] no plástico (polímeros) são muito longas [são as cadeias moleculares no polímero que são muito longas, não o carbono] tornando impossível para os micróbios quebrá-las. Nosso aditivo muda o DNA do plástico comum [o plástico não tem DNA] para torná-lo facilmente biodegradável quando entra em contato com micróbios em aterros sanitários, solo e oceanos. ”

“A hidrólise de monômeros é a síntese do nosso produto [não entendo o que eles estão tentando dizer]. Isso é conseguido adicionando água e umidade às ligações [você não adiciona água às ligações]. Nossos aditivos contêm ingredientes essenciais que introduzem elementos específicos na estrutura do polímero que inevitavelmente permite a hidrólise [Novamente, não tenho ideia do que eles estão dizendo aqui]. ”

[A premissa básica aqui parece ser que, ao adicionar material convencionalmente biodegradável em níveis baixos ao polímero, você de alguma forma encoraja os microorganismos a quebrar o próprio polímero. Não há nenhuma explicação significativa de como eles criam qualquer oxidação significativa da estrutura de carbono do polímero. A menos que isso seja feito, o polímero não se torna biodegradável.]

O produto que está sendo comercializado pela “Biodegradable Future” não é oxibiodegradável, e eles não seriam admitidos na Oxo-biodegradable Plastics Association.

Leia o original em inglês aqui

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