O perigo oculto nos plásticos compostáveis

‘Produtos químicos para sempre’ revestem as camadas externas de canudos biodegradáveis
Mais evidências de que produtos químicos PFAS prejudiciais estão se infiltrando em alguns produtos “verdes” e “compostáveis”.
Fonte: EHN.ORG

Tradução livre

Quinn McVeigh
John Bowden, professor assistente da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade da Flórida, não era fã dos canudos de papel quando eles ganharam popularidade.

“Eles quebraram em bebidas muito rapidamente”, disse Bowden à EHN. “Eles se desfizeram na sua boca.”

Mas então o mercado biodegradável – canudos à base de plantas e papel – se expandiu, dando às pessoas opções de substituição de canudos de plástico estruturalmente mais sólidas. As pessoas podiam mergulhá-los em uma bebida sem ter que puxar um pedaço de papel encharcado.

Bowden estava cético. Frequentemente, as empresas revestem produtos permeáveis ​​em substâncias per- e polifluoroalquil (PFAS), que são resistentes a líquidos.

Para investigar, Bowden e seu laboratório testaram 38 marcas de canudos biodegradáveis ​​adquiridos da Amazon no início de 2020 e encontraram 21 produtos químicos PFAS diferentes. Trinta e seis das marcas, que Bowden e sua equipe mantiveram anônimas, tinham PFAS detectáveis.

Seu estudo recente , publicado na Chemosphere , mostrou que algumas empresas que comercializam seus canudos como “biodegradáveis” podem estar enganando o público. Os produtos químicos PFAS não se degradam no meio ambiente, por causa de sua ligação carbono-flúor, uma das “ligações mais fortes da química”, disse Bowden.

“Eles são muito persistentes, repelem água, essas propriedades tornam muito difícil sua decomposição”, disse Bowden. “Se PFAS estivesse nele, eu não consideraria isso biodegradável.”

As pessoas podem estar aumentando sua exposição ao PFAS usando uma opção de palha supostamente ecológica.

As exposições PFAS somam

PFAS, apelidados de ” produtos químicos para sempre ” , são usados ​​em uma variedade de produtos, como embalagens de alimentos, roupas repelentes de manchas, cosméticos e móveis.

Quando os PFAS se acumulam em aterros sanitários ou no lixo, eles geralmente contaminam as águas subterrâneas. Além disso, são difíceis de remover das águas residuais, levando a níveis elevados nas águas superficiais alimentadas com efluentes. O Grupo de Trabalho Ambiental (EWG) estima que existam 2.337 locais de água potável públicos e privados contaminados nos EUA

“Eles também se acumulam em peixes, pássaros e mamíferos – você tem esse ciclo infinito no ambiente em que eles se acumulam”, disse Tasha Stoiber, cientista sênior do EWG, à EHN.

Cerca de 95 por cento das pessoas nos Estados Unidos têm alguma concentração de PFAS em seus corpos, de acordo com a National Ground Water Association .

Pequenas exposições, como aquelas que as pessoas experimentariam com certas marcas de canudo biodegradável, não são prejudiciais. No entanto, as exposições se somam.

“Quando pensamos sobre a exposição cumulativa em muitas fontes diferentes, isso é preocupante porque as exposições PFAS foram associadas a uma ampla gama de efeitos na saúde”, disse Laurel Schaider, cientista sênior do Instituto Silent Spring, à EHN.

A alta exposição ao PFAS está associada a maiores riscos de certos tipos de câncer, níveis elevados de colesterol, reduções nas taxas de natalidade infantil, resposta reduzida à vacina e alterações nas enzimas hepáticas.

“A exposição mais segura a esses produtos químicos é zero”, disse Bowden.

Definindo “usos essenciais” de PFAS
Para promover um futuro verdadeiramente biodegradável, Renée Sharp, consultora estratégica da Safer States, uma organização que defende água limpa e produtos não tóxicos, acredita que o primeiro passo é eliminar o PFAS de produtos que têm alternativas viáveis.

Isso está se aproximando da UE.

Em 2019, funcionários da Suécia, Dinamarca, Alemanha e Holanda anunciaram um plano para eliminar os produtos químicos PFAS até 2030.

Considerando a dependência da sociedade em relação aos produtos que utilizam o PFAS, o documento diz que eles “só devem ser permitidos para usos essenciais” durante essa transição. A Comissão Europeia comprometeu-se com esta estratégia na sua Estratégia de Produtos Químicos para a Sustentabilidade para um Ambiente Livre de Tóxicos .

“Isso é exatamente o que precisamos fazer aqui nos Estados Unidos”, disse Sharp à EHN.

Mas para que isso tenha um impacto substancial em qualquer lugar, é preciso haver um consenso maior sobre quais são os “usos essenciais”, disse David McRobert, advogado ambiental de Ontário, Canadá, à EHN.

“Quando falo sobre a construção de consenso, estou falando sobre um amplo consenso”, disse McRobert. “Estou falando sobre trabalhar com a mídia, trabalhar com políticos, educar estudantes”.

Este consenso não existe atualmente, disse McRobert.

 

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