Microplásticos – Como este se tornou um assunto tão importante, dedicarei toda a minha coluna a ele esta semana.

Fonte: Bioplastic NEWS – Clique aqui para ver o original em inglês

06/09/2021
Tradução livre

Michael Stephen, um especialista internacional em bioplásticos, compartilha seus pensamentos e opinião sobre questões importantes que impactam a indústria de bioplásticos. Hoje, Michael escreve sobre microplásticos. Este é um artigo GRATUITO.

Como este se tornou um assunto tão importante, dedicarei toda a minha coluna a ele esta semana.

Os microplásticos são vistos hoje como o principal problema dos plásticos. São minúsculos pedaços de plástico, que estão sendo encontrados na terra, no mar e agora até no ar que respiramos. As condições do meio ambiente causam a degradação de artigos de plástico convencionais [1] levando à fragilização e fragmentação em apenas 4-8 semanas [2], particularmente quando expostos à luz solar, em terra ou quando flutuando no oceano.

O problema é que, embora esses plásticos estejam se fragmentando, seu peso molecular permanece alto demais para biodegradação, então eles persistem no meio ambiente, ficando cada vez menores – resultando em lixo particulado persistente que leva muitas décadas para se degradar o suficiente para permitir a biodegradação. 1 , 8 Além disso, os polímeros convencionais fragmentados são mais propensos a serem ocluídos da luz solar por enterramento na camada superficial do solo ou a serem suscetíveis à bio incrustação ao longo do tempo, resultando em uma taxa reduzida de degradação. 3

É por isso que o plástico oxibiodegradável (diferente do plástico oxidegradável) foi inventado.

Se os produtos plásticos forem feitos com tecnologia oxibiodegradável e entrarem no ambiente aberto intencionalmente ou por acidente, o peso molecular do plástico diminuirá muito mais rapidamente e se tornará uma substância cerosa que não é mais um plástico. Terá então se tornado uma fonte de nutrição para microrganismos que ocorrem naturalmente.

O professor Ignacy Jakubowicz, um dos principais cientistas de polímeros do mundo, descreveu o processo da seguinte forma: “O processo de degradação não é apenas uma fragmentação, mas é uma mudança completa do material de um polímero de alto peso molecular para fragmentos monoméricos e oligoméricos, e de moléculas de hidrocarbonetos a moléculas contendo oxigênio que podem ser bioassimiladas. ”

O catalisador pró-degradante no masterbatch d2w acelera a degradação oxidativa, mas também – criticamente – remove a dependência desse processo da luz solar de modo que, ao contrário dos plásticos convencionais ou dos plásticos fotodegradáveis, a degradação continuará na escuridão até que a biodegradabilidade [3] seja alcançada .

O plástico oxibiodegradável foi patenteado há cinquenta anos pelos cientistas que criaram os plásticos e que perceberam que a durabilidade que eles alcançaram poderia realmente ser um problema. Se sua invenção tivesse sido amplamente adotada, não haveria acúmulos de lixo oceânico hoje, mas em vez disso, a indústria de plásticos teve permissão para continuar a fazer plástico convencional, que começou a se acumular nos oceanos e agora se tornou um problema sério. No entanto, não é tarde demais – Se a invenção for amplamente adotada hoje, o acúmulo de plástico nos oceanos será reduzido e, eventualmente, revertido.

Em primeiro lugar entre esses cientistas estava o Professor Gerald Scott, Professor de Química da Universidade de Aston. Ele era o detentor de várias patentes para a tecnologia e, posteriormente, foi o Conselheiro Científico Chefe da Oxobiodegradable Plastics Association (OPA). Ele publicou os resultados de seu trabalho em muitas publicações científicas, incluindo “Polymers and the Environment” – (Royal Society of Chemistry 1999) e “Degradable Polymers: Principles and Applications” – (Kluwer Academic Publishers 2002).

O professor Scott e outros cientistas de polímeros deixaram claro em seu trabalho publicado que o plástico oxibiodegradável se degradará e se biodegradará no ambiente aberto muito mais rapidamente do que o plástico comum, sem deixar fragmentos persistentes e sem toxicidade. Os próprios cientistas de polímeros foram os autores dos padrões para plásticos oxibiodegradáveis (ASTM D6954 e BS 8472) e não é correto dizer que não há evidências suficientes ou que não existem padrões relevantes.

Em 2018, as evidências científicas foram revisadas por um ilustre ex-juiz adjunto do Supremo Tribunal da Inglaterra. https://www.biodeg.org/uk-judge-find-the-case-for-oxo-biodegradable-plastic-proven/ Isso foi confirmado por uma pesquisa posterior publicada pela Queen Mary University London em fevereiro de 2020.

A evidência mais recente e mais importante é o relatório OXOMAR . Em 4 de setembro de 2020, cientistas do Laboratoire d’Océanographie Microbienne (LOMIC) relataram um estudo de quatro anos (o projeto OXOMAR) patrocinado pelo governo francês, de plásticos oxibiodegradáveis no ambiente marinho. Seu relatório final, citando seis relatórios publicados anteriormente, foi publicado em março de 2021 https://anr.fr/Project-ANR-16-CE34-0007

O objetivo do OXOMAR era investigar se os plásticos oxibiodegradáveis se biodegradariam totalmente em um tempo razoável no ambiente marinho e investigar se o plástico oxibiodegradável ou seus subprodutos criam qualquer toxidade no ambiente marinho. Envolveu a experiência complementar de quatro laboratórios independentes (CNEP, LOMIC, ICCF e IFREMER).

Eles encontraram resultados congruentes de sua abordagem multidisciplinar que mostra claramente que os plásticos oxibiodegradáveis se biodegradam na água do mar e o fazem com uma eficiência significativamente maior do que os plásticos convencionais.

No entanto, nenhum governo no mundo ocidental tem uma política para lidar com resíduos de plástico que escaparam para o ambiente aberto e, portanto, não podem se encaixar em uma economia circular. Seu ponto cego é que, apesar de seus melhores esforços, uma quantidade significativa de plástico continuará a entrar no ambiente aberto em um futuro previsível, que não pode ser coletado para reciclagem, compostagem ou qualquer outra coisa.

A tecnologia oxibiodegradável é projetada especificamente para lidar com esse problema. Ele se degradará no aterro se houver oxigênio e se biodegradará, mas se tiver sido enviado para um aterro será descartado de forma responsável e não será mais um problema. Não foi projetado para compostagem e, portanto, o ASTM D6400 e o Padrão Europeu EN13432 não são relevantes. Pode ser reciclado se coletado durante sua vida útil. Consulte https://www.biodeg.org/subjects-of-interest/recycling-2/

A indústria de plásticos poderia ter resolvido esse problema ambiental, para o grande benefício de si mesma e do meio ambiente, fazendo produtos de plástico de uso diário com tecnologia oxibiodegradável para que se tornassem biodegradáveis muito mais rapidamente e fossem reciclados de volta à natureza por bactérias e fungos . No entanto, em vez de se envolver com os especialistas da indústria de plásticos oxibiodegradáveis e buscar entendê-la melhor e explicá-la aos seus clientes e ao público, eles continuaram a fazer o plástico convencional.

Os governos se concentraram no redesenho e na reciclagem, mas deve ser óbvio para eles que isso não pode lidar com o plástico que escapa para o ambiente aberto do qual não pode ser coletado. Tampouco os plásticos comercializados como compostáveis podem resolver o problema, pois eles precisam ser coletados e levados para a compostagem. Na verdade, a OPA não considera que haja qualquer papel útil para os plásticos na compostagem (ver https://www.biodeg.org/subjects-of-interest/composting/
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[1] Gewert, B., Plassmann, MM, & MacLeod, M. (2015). Vias de degradação de polímeros plásticos que flutuam no ambiente marinho. Ciências Ambientais: Processos e Impactos, 17 (9), 1513–1521. https://doi.org/10.1039/c5em00207a

[2] Karlsson, T. (2018). Influência da degradação termooxidativa no destino in situ do polietileno em águas costeiras temperadas. Marine Pollution Bulletin, 135, pp.187-194.

[3] Vogt, NB, & Kleppe, EA (2009). Poliolefinas oxibiodegradáveis mostram degradação térmica oxidativa contínua e aumentada após exposição à luz. Degradação e estabilidade do polímero. https://doi.org/10.1016/j.polymdegradstab.2009.01.002

Michael Stephen

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