Proibição de embalagens plásticas ‘pode prejudicar o meio ambiente’

Proibição de embalagens plásticas ‘pode prejudicar o meio ambiente’
Fonte: BBC News
Tradução automática livre. Veja o original em inglês aqui

A pressão do consumidor para acabar com as embalagens plásticas nas lojas pode realmente estar prejudicando o meio ambiente, diz um relatório.

As empresas estão trocando por outros materiais de embalagem que são potencialmente ainda piores para o meio ambiente, alerta o grupo parlamentar.

Garrafas de vidro, por exemplo, são muito mais pesadas que o plástico, por isso são muito mais poluentes no transporte.

Os sacos de papel tendem a ter maiores emissões de carbono que os plásticos – e são mais difíceis de reutilizar.

A mudança nos materiais de embalagem foi motivada pela preocupação dos compradores quanto ao impacto dos resíduos de plástico nos oceanos.

Mas os autores do relatório dizem que as consequências do uso de novos materiais não foram adequadamente avaliadas.
Vários supermercados, por exemplo, estão vendendo mais bebidas em caixas de papelão revestidas, supondo que possam ser recicladas.

De fato, diz a Aliança Verde, o Reino Unido só tem instalações para reciclar um terço dos contêineres revestidos em circulação.

Confusão compostável

O grupo tem trabalhado com organizações de reciclagem para pesquisar as respostas anônimas  do comércio em relação à ansiedade do público relacionado ao plástico que polui os oceanos.

Sua porta-voz, Libby Peake, disse à BBC News: “Muitas lojas estão vendendo embalagens descritas como biodegradáveis ​​ou compostáveis.

“De fato, os itens só podem ser compostados em um compostador industrial – e, mesmo assim, alguns itens podem não ser totalmente digeridos.”

O relatório diz: “Mais de 80% dos consumidores acham que o plástico biodegradável ou compostável é ecológico, mas há pouco entendimento do significado dos termos e de como o material deve ser tratado.

“Nossos entrevistados queriam uma abordagem mais clara de onde deveria ser usado e como deveria ser rotulado para evitar confundir os consumidores e potencialmente causar mais problemas”.

Os varejistas temiam que a confusão pudesse prejudicar o meio ambiente se as pessoas colocassem o plástico “compostável” junto com o plástico convencional ou o jogassem lixo, assumindo erroneamente que biodegradaria como um caroço de maçã.

Algumas empresas que tentaram usar esse tipo de plástico também sugeriram que o material não se degradou conforme o esperado nas condições do mundo real.
Seja mais corajoso?

Uma empresa é citada como tendo dito: “Os consumidores estão muito confusos sobre o que significa base biológica, compostável e biodegradável.

“Estamos cientes de que [mudando de plástico para outros materiais] podemos, em alguns casos, aumentar nossa pegada de carbono”.

Outro disse: “Se eu pudesse ter uma varinha mágica, gostaria de ver mais intervenções governamentais de cima para baixo … Gostaríamos que o governo fosse mais corajoso”.

Uma outra empresa disse: “As inovações da tecnologia de embalagem podem ser uma vantagem competitiva no clima atual”.

Andrew Opie, do British Retail Consortium, ecoou os pedidos por uma estratégia mais clara .

Ele disse: “Todos os varejistas responsáveis ​​concordam que a mudança climática precisa estar no centro de seus negócios, seja na compra de produtos ou na troca de embalagens.

“O plástico continua sendo o material mais eficaz em muitas circunstâncias – por exemplo, pepinos embrulhados em plástico duram 14 dias mais, reduzindo o desperdício de alimentos.

“Uma estratégia coerente de desperdício e recursos é aquela que prioriza a redução do impacto ambiental das coisas que compramos, e não simplesmente a redução do uso de plástico”.

O que o governo está fazendo

O governo publicou sua estratégia de recursos e resíduos em dezembro de 2018 e realizou consultas iniciais sobre três políticas: responsabilidade estendida do produtor pela embalagem; introdução de um sistema de devolução de depósito para garrafas de bebidas; e trazendo maior consistência para reciclagem e coleta de lixo.

Os ministros dizem que as empresas pagarão 100% dos custos para lidar com material quando se tornar lixo, em comparação com cerca de 10%  pagos atualmente.

As consultas sobre os três tópicos são esperadas ainda este ano, mas o cronograma para sua implementação ainda não está claro e o governo não confirmou se a devolução do depósito se aplicará a todos os materiais e tamanhos de embalagens.

O governo proibiu parcialmente as microesferas de plástico, e a proibição de canudos de plástico, mexedores e cotonetes está prevista para chegar ainda este ano.

A proibição do poliestireno expandido também foi discutida e o Tesouro prometeu introduzir um imposto sobre embalagens plásticas que não inclua pelo menos 30% de conteúdo reciclado.

O Reino Unido se comprometeu a adotar o Pacote de Economia Circular da UE, que inclui metas de reciclagem muito mais rigorosas, mas não se comprometeu a transpor a Diretiva de uso único de plásticos, que exige uma ação mais ampla sobre a redução de plásticos, incluindo a proibição de talheres de plástico.

Eles disseram, no entanto, que atenderão ou excederão o que a UE fizer nesta área.

Também não está claro se o Reino Unido adotará a proibição muito mais ampla da UE de microesferas de plástico.

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