Por que proibir sacos de plástico não funciona como pretendido – BI 13/08/2019

Por que proibir sacos de plástico não funciona como pretendido
Boletim do Instituto IDEAIS – BI 13/087/2019
Fonte: Chicagoboot
Tradução livre
Benefícios da regulamentação de bolsas são mitigados por mudanças no comportamento do consumidor

Com a bem intencionada proibição de sacolas plásticas de compras nos Estados Unidos, há uma consequência não intencional que os formuladores de políticas devem levar em conta. Acontece que quando os fregueses deixam de receber sacolas grátis de supermercados e outros varejistas, eles compensam isso comprando mais sacos de lixo plásticos, reduzindo significativamente a eficácia ambiental das proibições de sacolas substituindo uma forma de filme plástico por outra, segundo a Universidade de Rebecca LC Taylor, de Sydney .

Os economistas chamam esse fenômeno de “vazamento” – quando a regulação parcial de um produto resulta em um aumento no consumo de bens não regulamentados, escreve Taylor. Mas sua pesquisa enfocando a proibição de sacolas em 139 cidades e condados da Califórnia de 2007 a 2015 coloca um número neste vazamento e desenvolve uma estimativa de quanto os consumidores já reutilizam essas frágeis sacolas plásticas de compras.

Este é um problema ao vivo. Depois de todas essas localidades terem banido as sacolas descartáveis, a Califórnia as proibiu em todo o estado, em 2016. Em abril de 2019, Nova York tornou-se o segundo estado dos EUA a impor uma proibição ampla de sacolas plásticas descartáveis. Desde 2007, mais de 240 governos locais nos EUA promulgaram políticas semelhantes.

A questão é global, já que o impacto ambiental de sacolas plásticas, canudos e utensílios tem sido bem documentado. O Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente estima que o uso desses produtos leve a prejuízos anuais de US $ 13 bilhões somente para os ecossistemas marinhos globais.

Para estudar o efeito das proibições de sacolas plásticas descartáveis ​​no consumo de sacos não regulamentados, Taylor criou um modelo que rastreava a compra de sacolas plásticas após a proibição local de sacolas descartáveis. Ela mediu as vendas em 546 varejistas – incluindo supermercados, grandes lojas e farmácias – usando dados de varredura de varejo dos Nielsen Datasets no Kilts Center for Marketing .

Ela acha que as proibições de sacolas reduziram o uso de sacolas de compras descartáveis ​​em 40 milhões de libras por ano. Mas as compras de sacos de lixo aumentaram quase 12 milhões de libras por ano, compensando cerca de 29% do benefício, demonstra seu modelo. As vendas de pequenos sacos de lixo aumentaram 120%, de sacos médios, 64%, e de sacos altos de lixo de cozinha, 6%. Além disso, o uso de sacos de papel subiu mais de 80 milhões de libras, ou 652 milhões de sacolas, segundo ela.

               

Além disso, a pesquisa de Taylor sugere que, antes da proibição das sacolas, os consumidores estavam reutilizando 12% a 22% deles como forradores de lixo. Assim, a proibição de sacolas descartáveis ​​na verdade – e não intencionalmente – desencorajou algum comportamento ambientalmente responsável. A rotulagem de tais bolsas como estritamente “uso único” também é questionável, escreve Taylor.

Quais são as implicações mais amplas para o meio ambiente? Sacos de plástico finos e descartáveis ​​não são biodegradáveis ​​e podem facilmente sair dos fluxos de resíduos e entrar nos cursos de água e no meio ambiente, causando enormes danos aos ecossistemas marinhos e à vida selvagem, escreve Taylor. Por outro lado, sacos de papel e plástico mais pesados ​​consomem mais energia e água para produzir e transportar, emitindo mais gases de efeito estufa e ocupando mais espaço no aterro.

A questão é se os benefícios do lixo reduzido e da destruição da vida marinha decorrente das proibições de sacolas descartáveis ​​superam os custos de maiores emissões de gases de efeito estufa e o uso de aterros sanitários relacionados aos plásticos não regulamentados, escreve Taylor. O trade-off ressalta a necessidade dos legisladores considerarem os efeitos da substituição de produtos na elaboração de políticas.

Os legisladores podem implementar diferentes políticas com base no fato de certas populações estarem mais ou menos propensas a reutilizar sacolas plásticas descartáveis, sugere ela. Eles também podem considerar a promoção da produção de sacolas de transporte finas e baratas projetadas especificamente para serem reutilizadas como sacos de lixo, escreve Taylor.

Leia o original em inglês aqui

Os comentários estão encerrados.