Oxibiodegradável versus plásticos compostáveis

Oxibiodegradável versus plásticos compostáveis

Tradução livre
POR AXEL BARRET, 25 de junho de 2020 – Publicado em Bioplasticnews

Vejamos as semelhanças e diferenças entre os plásticos biodegradáveis OXI (Oxibio) e compostáveis.
O objetivo deste artigo não é dizer qual tecnologia funciona melhor, mas entender melhor as duas tecnologias comparando-as. O plástico compostável é uma família grande, portanto posso reduzir o escopo para PLA e PBAT quando necessário.

Aplicações
Os plásticos OXIbio e plásticos compostáveis, como PLA e PBAT, podem ser usados para aplicações semelhantes, como sacos, embalagens e filmes agrícolas.

Origem do carbono
A maioria dos plásticos compostáveis é de base biológica (PLA, PHA, PBS, PBAF). No entanto, alguns são de origem fóssil, como PBAT e PCL. Os plásticos OXIbio são geralmente baseados em derivados fósseis, mas aditivo pode ser misturado com polímeros de base biológica, como o Bio PE, por exemplo.

Natureza
OXIbio não é uma resina plástica por si só. É um catalisador para reduzir o peso molecular de PE e PP comuns para torná-los biodegradáveis.
Os plásticos compostáveis são plásticos (resinas) por si só, e é possível misturá-los com outros plásticos compostáveis (resinas). PBAT e PLA podem ser misturados, e ambos podem ser misturados com amido, por exemplo.

Produção e Marcas
Os masterbatches OXIbio são produzidos por uma dúzia de empresas em todo o mundo. A líder de mercado é a Symphony Environmental, que comercializa seu masterbatch com a marca “d2w”.
PBAT é produzido pela BASF. Eles o vendem puro sob a marca “Ecoflex” e misturado com PLA sob a marca “Ecovio”. A Novamont vende a mesma mistura PBAT / PLA com a marca “Origo-bi” e a mistura PBAT / amido com a marca “Mater-bi”.

Alegações de Marketing
OXIbio são comercializados como uma solução para plásticos abandonado como lixo na natureza. O plástico não deve acabar no meio ambiente, mas infelizmente o plástico reciclável nem sempre é coletado e reciclado. OXIbio é um tipo de plano B ou apólice de seguro, caso o plástico acabe no ambiente aberto.
Os plásticos compostáveis são comercializados como uma solução primária, um tipo de alternativa à reciclagem. Os plásticos compostáveis fornecem uma solução industrial no fim de vida para lidar com resíduos de plástico.

Gestão de Resíduos na realidade
Nem o Oxibio nem os plásticos compostáveis são classificados, coletados ou processados separadamente. Ambos têm uma grande chance de acabar incinerados* em que não são melhores nem piores que o plástico comum; com exceção do PLA que emite fumaça menos tóxica que o plástico comum quando incinerado.
*Nota do IDEAIS. Incineração não está disponível no Brasil como solução para o lixo doméstico.

Eles também podem acabar em aterros sanitários. O Oxibio será inerte em condições anaeróbicas, enquanto alguns plásticos compostáveis, como o PLA, gerarão metano.
O Oxibio pode ser reciclado com os fluxos de resíduos normais de PE ou PP. Recicladores de plástico não podem ter certeza de que os resíduos de plástico estão livres de contaminantes e, em geral, adicionam estabilizadores se quiserem produzir resinas plásticas recicladas para aplicações a longo prazo.
O PLA é reciclável em teoria. Ele pode ser reciclado mecanicamente sem ser misturado com outros tipos de plásticos, ou quimicamente com outros plásticos. No entanto, é difícil reciclar o PLA sozinho: há muito pouco PLA em circulação e está muito disperso. A reciclagem de produtos químicos não existe em escala industrial neste momento.

Fim da vida
Os plásticos Oxibio e compostáveis são opções para o fim da vida útil dos plásticos. O Oxibio se biodegradará ao ar livre, em ambiente aberto. Plásticos compostáveis como o PLA se degradam em um ambiente controlado, uma instalação de compostagem, onde o processo de degradação é iniciado por uma intervenção humana.

Resíduo
Os plásticos Oxibio e compostáveis afirmam que o processo de biodegradação transformará seu plástico em CO2 (90%), água e biomassa.
O período de biodegradação é diferente. Os plásticos compostáveis se degradam em um período de 2 a 6 meses em um composto industrial. O Oxibio será degradado em um período de 1 a 3 anos em ambiente aberto.
Nos dois casos, bactérias e microrganismos consomem o plástico e os microrganismos liberam o CO2. A degradação dos plásticos compostáveis libera o CO2 na atmosfera muito mais rapidamente que o Oxibio. Oxibio libera o CO2 muito mais devagar; então o CO2 tem tempo para ser absorvido pela vegetação.
Eventualmente, as bactérias morrem e a biomassa resultante são os “corpos mortos” dos microrganismos. O plástico compostável chama essa biomassa de “composto”. A biomassa resultante da biodegradação de plásticos compostáveis não é composto no sentido etimológico da palavra, mas mais no sentido funcional da palavra: é chamada de composto porque o processo ocorre em uma instalação de compostagem. Oxibio não alega ser compostável.

Processo de degradação
Nos dois casos, a biodegradação tem duas fases.
Ambas as tecnologias começam com uma fase de “degradação abiótica”. O objetivo desta primeira fase é reduzir o peso molecular do polímero para permitir que os microrganismos digiram. Os microrganismos não desempenham um papel nesta fase, é por isso que é chamado abiótico.
A fase abiótica é iniciada pelo oxigênio (oxidativo, OXI refere-se ao oxigênio) no caso Oxibio e pode ser acelerada pela luz UV e/ou calor.
No caso de plásticos compostáveis, geralmente é a água / umidade que causa a primeira fase da degradação. É uma degradação hidrolítica (hidrólise). A fase de degradação do PLA também pode começar com altas temperaturas. Você pode ver a deformação do PLA puro em um dia quente de verão, por exemplo. “Derreterá” ao sol … a estrutura molecular se degradará, por assim dizer, “sem rodeios”.
Ambas as tecnologias têm uma segunda fase biótica que é semelhante, mas com uma escala de tempo diferente. Bactérias e outros microrganismos começam a comer os resíduos. A água é liberada no processo, os microrganismos emitem CO2 e morrem para formar a biomassa.

Problemas
Ambas as tecnologias enfrentam problemas.
A diretiva SUP da UE proíbe “plásticos degradáveis por OXI”, mas não distingue entre oxidegradável e oxibiodegradável. Tecnicamente falando, o Oxibio possui uma segunda fase que é “biótica”, portanto seria mais etimologicamente correto se referir a ele como plásticos “OXIbiodegradáveis”.
Há uma campanha anti-OXI há muitos anos.
A tecnologia OXI foi acusada de gerar microplásticos.
O PLA é acusado de usar culturas alimentares (milho, cana de açúcar) na produção. Tecnicamente falando, é apenas o PLA de 1ª geração que utiliza culturas alimentares.
Houve decisões judiciais e jurisprudência que não permitiam que o PLA fosse referido como “totalmente biodegradável” ou “não deixando nada para trás”, pois é enganoso, pois o PLA só será biodegradável em uma instalação de compostagem industrial.
A maioria dos compostadores industriais não é a favor de plásticos compostáveis, como PLA ou PBAT, porque leva muito tempo para compostagem e a biomassa não deve ser referida como composto, pois torna o solo mais ácido e restarão microplásticos.

Representação
Oxibio é representado pela Associação de Plásticos Oxibiodegradáveis (OPA) em todo o mundo. Os plásticos compostáveis são representados por bioplásticos europeus a nível da UE, BBIA no Reino Unido e BPI nos EUA.
Negócios e Indústria
Oxibio é um segmento da indústria bastante pequena, com cerca de uma dúzia de pequenas empresas. A Symphony Environmental é a única empresa cotada em bolsa de valores e produz cerca de 70% dos aditivos Oxibio. O mercado mundial de Oxibio vale aproximadamente entre 15 e 50 milhões de euros.
O plástico compostável é uma indústria muito maior, com grandes empresas. O PBAT é produzido pela BASF (maior empresa química do mundo). O PLA é produzido pela Nature Works (uma joint venture entre a “Cargill” e uma empresa de petróleo estatal tailandesa “PTT”) e a Total-Corbion (uma joint venture entre a empresa francesa de petróleo “Total” e a empresa holandesa de biotecnologia “Corbion”). O mercado mundial de compostagem vale aproximadamente entre 1 e 3 bilhões de euros.

Certificações
A OPA certifica os produtos como “OXIbiodegradáveis” se você puder fornecer um relatório de um laboratório independente sobre testes bem-sucedidos, de acordo com a American Standard ASTM D6954 ou British Standard 8472, ou normas semelhantes.
Existem dois certificados relacionados a plásticos compostáveis. “Seedling” e “OK compost”. As mudas são de propriedade da European Bioplastics e o composto OK é de propriedade da TUV Austria (ex-Vincotte). A Din Certco e a TUV Austria são organismos de certificação autorizados pela European Bioplastics a atribuir os rótulos compostáveis “Seedling e OK Compost”. O rótulo de plântulas refere-se e está em conformidade com a norma europeia EN 13432. O rótulo OK Compost não se refere ao padrão europeu.

Geopolítica
A tecnologia Oxibio tem um forte sotaque britânico. A tecnologia foi inventada na Grã-Bretanha, o principal produtor é britânico e a OPA está sediada em Londres.
Os plásticos compostáveis têm um forte sotaque alemão. Os plásticos compostáveis começaram como uma indústria alemã (PBAT e BASF). Os bioplásticos europeus costumavam ser uma associação alemã chamada IBAW (Interessengemeinschaft Biologisch Abbaubare Werkstoffe – Grupos de Interesse de Polímeros Biodegradáveis). A European Bioplastics é provavelmente a única associação da UE sediada em Berlim, em vez de Bruxelas. A Din Certco é uma organização alemã e a TUV Austria é uma organização austríaca.

História
O Oxibio foi o primeiro a comercializar “plásticos biodegradáveis”. Os plásticos compostáveis vieram depois.

Eficiência
Qual deles é mais eficiente: (1) PLA ou PBAT em uma planta de compostagem industrial ou (2) Oxibio ao ar livre? O PLA e o PBAT eventualmente desaparecerão após um ou dois meses na instalação de compostagem. O Oxibio levará de um a três anos para biodegradar no ambiente aberto.

Minha experiência pessoal
Publiquei conteúdo crítico sobre o Oxibio. Ninguém se queixou. Publiquei conteúdo “muito” crítico sobre reciclagem. Ninguém fez uma queixa.
Escrevi (há alguns anos) que “eu não acreditava que os filmes de cobertura agrícola com PBAT fossem compostáveis” … … fui abordado pelo vice-presidente de uma empresa alemã que me disse … “ ninguém da indústria (*) vai mais trabalhar com você. ” (* referindo-se a membros de bioplásticos europeus)
Isso é intimidação e uma ameaça. Isso também é covardia, porque ele não teria ameaçado um jornalista do New York Times … mas quem se importa com um pequeno blogueiro, certo? Ao final, desde aquele dia, não trabalho com quase nenhum membro dos bioplásticos europeus … coincidência ou não!
Escrevi para outro vice-presidente da mesma empresa alemã para compartilhar minha história e preocupações. Eles não responderam. Você sabe o que eu penso: ética corporativa ruim e código de conduta ruim!
Isso me lembra o que meu primeiro chefe me contou no início da minha carreira; ele era inglês e trabalhava para uma empresa americana.
“ Nossa empresa está listada na bolsa de valores. Nós somos regulados. Temos que respeitar nossos acionistas e partes interessadas, nosso comportamento deve ser impecável. Irrepreensível!”
Você não compra ética ou gentileza. Você tem ou não.

Enquanto isso, alguns membros da European Bioplastics me pediram para não permitir que os porta-vozes da Oxibio publiquem conteúdo no BioplasticsNews.com… como se houvesse algum tipo de máfia .
Minha resposta foi clara: “Não devemos excluir alguém por causa de suas origens étnicas, crenças religiosas ou científicas. É contra o nosso “direito de opinião” e “liberdade de expressão” não permitir que alguém se expresse publicamente porque é um representante de um setor, setor ou tecnologia em particular “.

Não estamos na década de 1930; isso não é a Alemanha nazista! Todo mundo tem o direito de falar, todo mundo tem o direito de trabalhar, todo mundo tem o direito de ganhar a vida, todo mundo tem o direito de viver com dignidade. Não farei parte de uma cabala contra uma minoria.

Que tal: OXI é uma fonte de microplásticos e deve ser banido!Isso é uma farsa? Você acha que uma indústria de € 25 milhões é a maior fonte de microplásticos? Você quer parar seriamente os microplásticos? Então você proíbe o uso de fibras sintéticas em tecidos. Você proíbe a downcycling de PET em poliésteres. Você regula o uso de redes de plástico na pesca; você proíbe o uso de plásticos na agricultura, etc. O Oxo está no final desta lista. Mas ele não proíbe os grandões, certo? Não são categóricos contra eles! Para ser honesto, os plásticos compostáveis são tanta fonte de microplásticos quanto o OXIbio, se não mais!

A proibição do OXO e da campanha Oxibio não se baseia em preocupações ambientais sinceras. É uma campanha de difamação que tem raízes nos interesses comerciais.
Em memória de todas as grandes pessoas que lutaram para nos dar “direito de opinião”, “liberdade de expressão” e “proteção de minorias”…. Eu não vou fazer parte dessa doutrina!
“Ich werde nicht die Klappe halten”

Os comentários estão encerrados.