Está na sacola: por que você não pode colocar sacolas com a sua reciclagem de plástico? BI 26/11/2019

Está na sacola: por que você não pode colocar sacolas com a sua reciclagem de plástico?
Boletim do Instituto IDEAIS – BI 26/11/2019
Fonte: Washingtonpost
Tradução livre

Na coluna de ontem, o Answer Man entrou no fluxo de reciclagem em Ocean City . Hoje, quero explorar outra questão relacionada à reciclagem, que veio de Laura Johnson , que mora em uma comunidade urbana de Gaithersburg.

Ela escreveu: “Há pouco tempo, fomos avisados ​​de que não devemos reciclar sacolas plásticas. Recipientes de plástico estão bem. Então colocamos sacos de plástico com o lixo comum. Isso não faz sentido. Por que os recipientes de plástico estão bem, mas não os sacos? Os sacos de plástico ainda não acabam nos rios, lagos e oceanos? ”

Foi Gertrude Stein quem escreveu “Rose é uma rosa é uma rosa”. Stein não escreveu “Plástico é plástico é plástico”. Se ela tivesse, ela estaria errada. O plástico vem em todos os tipos de variedades. Nem todos podem andar juntos na mesma rota para serem reciclados.

Muitos consumidores, disse Susan Collins, da Coalizão Nacional de Reciclagem , não entendem “quão delicado é o equilíbrio de materiais no processo de fabricação e quão perfeita é a quantidade de material necessária para produzir um produto com algum valor”.

As sacolas plásticas do tipo que você compra em um supermercado são feitas de um tipo diferente de resina do que uma garrafa de plástico ou um copo de iogurte.

“Essas diferenças distintas são importantes porque [os itens são] usados ​​de maneiras diferentes”, disse Collins. “Um copo de plástico é quebradiço e pode ter uma forma determinada. Enquanto isso, você quer que sua sacola seja muito, muito flexível. ”

Por terem nascido de maneira diferente e terem vidas diferentes, garrafas e sacolas são manuseadas de maneira diferente no final de suas vidas. Os sacos de plástico são recicláveis ​​(veremos em breve), mas  precisam estar perfeitamente limpos para os processadores que os compram, disse Adam Ortiz , diretor do Departamento de Proteção Ambiental do Condado de Montgomery.

“Quando eles se misturam no fluxo de reciclagem  ficam sujos”, disse Ortiz. Um recipiente de plástico, por outro lado, é triturado, depois lavado, depois processado em pellets e reutilizado.

É por isso que você nunca deve empacotar sua reciclagem de plástico, vidro e metal em um saco plástico e jogar tudo em uma lixeira.

Mas há um segundo motivo, tão importante quanto, que as jurisdições locais não querem sacolas plásticas com a sua reciclagem: elas atrapalham o processo.

Uma estação de transferência – o local onde a reciclagem será organizada – pode parecer uma fábrica grande e fedida, mas na verdade é uma máquina complexa e delicada, cruzada com correias transportadoras, telas e mesas de separação.

“Sacos plásticos e outros plásticos parecidos com filmes ficam presos nas máquinas e atolam, ou são um risco de incêndio”, disse Ortiz. “Mas as pessoas não devem perder a esperança. Eles podem simplesmente levar sacolas limpas de volta ao supermercado. Todos os principais varejistas de supermercados oferecem descontos. ”

A maioria das cadeias de supermercados aceita sacolas limpas e sacolas de jornais para reciclagem. Collins disse que você não deve incluir plástico “amassado” do tipo que contém salada pré-lavada.
Faz sentido que as lojas sirvam como pontos de coleta de sacolas, uma vez que distribuem tantas e também porque elas próprias manipulam tanto plástico, na forma de folhas que envolvem entregas a granel.

“Os supermercados já estão lidando com esse tipo de filme plástico de volta à loja”, disse Collins.

Um porta-voz da Giant disse que todos os sacos plásticos coletados em suas lojas na área de Washington são colocados em um trailer e enviados para as próprias instalações de reciclagem da cadeia, junto com papelão, metal e outros plásticos recicláveis ​​que entram na loja com seu inventário .

Os sacos de plástico são colocados em uma prensa grande e compactados em fardos. Os fardos são enviados para Winchester, Virgínia, onde ocorre uma transformação milagrosa.

As sacolas plásticas são usadas pela Trex, empresa pioneira em materiais de construção como “madeira-alternativa” . Os sacos são limpos, moídos em grânulos e adicionados à serragem da madeira recuperada. Aquela mistura é aquecida até ficar pegajosa e depois pressionada em decks, grades e móveis para o exterior. A empresa diz que o deck Trex médio de 500 pés quadrados contém 140.000 sacolas plásticas recicladas.

Isso significa que você pode estar lendo o jornal em um deck da Trex, sabendo que a sacolas em que ele veio pode acabar em outro deck algum dia.

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